El código Altamira

Resulta fácil dejarse impresionar por las fantásticas pinturas rupestres de cuevas como Altamira y Lascaux. Sin embargo, acompañando a las extraordinarias figuras de uros, caballos y bisontes hay unos signos infinitamente más modestos, pero también más intrigantes. Se trata de imágenes pequeñas y abstractas, tales como puntos, rayas, espirales, siluetas de manos y cosas así. Desde que estas cuevas comenzaron a estudiarse, los expertos se han preguntado si estas marcas tendrían un significado simbólico. Recientemente,  Genevieve von Petzinger y April Nowel, de la Universidad de Victoria (Canada) parecen haber dado un paso más en el esclarecimiento de esta cuestión. Estas dos investigadores comenzaron construyendo una base de datos exhaustiva de los signos procedentes de 146 yacimientos arqueológicos de Francia, datados entre 30.000 y 10.000 años.

El resultado de esta pesquisa es fascinante. 26 signos aparecen una y otra vez en estas cuevas (véase la figura de abajo). Lo más interesante es que con mucha frecuencia, estos signos se encuentran asociados. Esta es una característica de los lenguajes jeroglíficos, en los que se inventan nuevos signos mediante la asociación de signos pre-existentes. En algunos casos, estas investigadoras encontraron signos menos abstractos que parecen representar la figura completa. Por ejemplo, se dibujan los colmillos del mamut y no el animal completo. Este “truco” (técnicamente llamado “sinécdoque”) es otra de las características de los lenguajes jeroglíficos incipientes. El trabajo fue presentado en el último  Congreso de la Sociedad de Paleantropología en Chicago.

Es en el Sur de Francia y Norte de España donde aparece mayor variedad de signos. No obstante, muchos de éstos también se han encontrado en otros lugares y otras épocas, lo cual abre la cuestión de cuándo se produjo realmente esta especie de “explosión creativa”. Las autoras sugieren que el sistema de símbolos podría haberse establecido hace 30.000 o 40.000 años o antes. En tal caso, habría viajado con las primeras migraciones africanas, extendiéndose por Australia, Asia, Europa y América. Aunque es cierto que muchos de los signos han sido encontrados en todos estos lugares, no hay pruebas de que su origen sea el mismo.

En todo caso, la pregunta más difícil permanece:

¿Qué querrían decir?

Ravilious, K. (2010) “Messages from the Stone Age” New Scientist, (2) 2010:30-34.

6 comentarios

Archivado bajo Arqueología, Arte, Evolución, Uncategorized

6 Respuestas a “El código Altamira

  1. Viviana

    Hola:

    Sigo su blog, el cual me parece muy interesante. Soy maestra de Psicología de bachillerato, y la forma en que presenta los temas me parece muy adecuada para mis alumnos. Vivo en México y me interesa conseguir su libro. ¿Sabe si es posible conseguirlo por este rincón del mundo? ¿O sólo se consigue por vía electrónica? Si es así, le agradecería me informará como se puede comprar de esta manera.

    Mil gracias anticipadas

    Saludos cordiales

    Viviana Calleja

  2. Viviana,
    Muchas gracias por tu interés. Puedes pedirlo directamente a la Editorial siguiendo el enlace de este blog (en Blogroll> Compar “La lógica del titiritero”
    Un saludo

  3. Federico

    Qué interesante. Me parece alucinante que los mismos símbolos se utilicen en lugares tan alejados. A ver si algún matemático se pone manos a la obra a analizar las relaciones entre los símbolos y cuáles aparecen con mayor frecuencia, a ver si nos enteramos de algo más, a ver si realmente hay alguna estructuración en su uso. El tema promete.

    Un saludo,
    Federico

  4. Pingback: El código Altamira

  5. Lord Zero

    Increible… podria esta investigacion demostrar que
    la escritura era mucho mas antigua de lo que suponiamos ?

    Puede que esto lleve a replantear nuestras ideas
    acerca del surgimiento de la cultura humana…

    Es una lastima no poder contar con una piedra de rosetta paleolitica… poder “escuchar” las voces de nuestros antepasados miles de años atras.

    Gran articulo como siempre.

  6. McCourtain

    Parece que Obama ha sido el elegido por el Presidente de Cantabria para ser el primer visitante de la reapertura de las citadas cuevas.

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