Gripe porcina: muchas preguntas y pocos datos

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A día de hoy: 891 casos confirmados en 18 países y un total de 20 muertos. De momento, no parecen razones muy sólidas para entrar en pánico. A nivel mundial, estas cifras representan un peligro muy remoto para la mayoría. Es hora de relajarse un poco y repasar los hechos con calma.

El pasado 21 de abril, el CDC (Centre for Disease Control) de Atlanta, USA comunicó el estallido en México de un brote inusual de gripe porcina en humanos. El brote había empezado a finales de marzo, solapándose con el final de la gripe estacional. Tal vez por esa razón pasó tanto tiempo antes de que las autoridades sanitarias dieran la alarma. Aunque ha habido pocas críticas acerca de la forma en que el gobierno mexicano está manejando la situación, es posible que hayan estado algo lentos. El tiempo lo dirá.

De forma casi simultánea, empezaron a darse casos en otros países. Primero Estados Unidos, luego España y otros países europeos. Nueva Zelanda, Suramérica, Asia… Si en algo están de acuerdo los expertos es que el virus es, a estas alturas, totalmente incontenible. Eso no quiere decir que vaya a producirse una catástrofe ni tampoco que no tenga sentido tomar medidas (muy al contrario). Quiere decir que no tiene sentido tratar de pararlo: tendremos que vivir con la gripe porcina.

Pero el virus H1N1 no es completamente nuevo. Emergió en USA en 1998 como el tipo más frecuente en la gripe del cerdo, desplazando a otras variantes. Este virus procede de la recombinación de al menos 2 cepas de gripe porcina, las cuales -a su vez- ya poseían fragmentos de los virus humanos y aviar de anteriores recombinaciones. La versión que tiene el nuevo virus de la proteína de superficie, H1, es lo bastante diferente de la del virus estacional como para no ser reconocida por los anticuerpos. Eso nos hace a todos más susceptibles.

Los primeros estudios trazan el origen de la epidemia en una ciudad llamada La Gloria, situada al Este de DF. Algunos periódicos locales han sugerido que podía provenir de las Granjas Carroll, una enorme explotación porcina perteneciente a una multinacional norteamericana. La compañía matriz lo ha negado vehementemente.

Lo que sí es nuevo es que este virus ha cruzado la “barrera de especies” y es lógico pensar que va a sufrir una rápida evolución en los próximos meses, en su adaptación a su nuevo hospedador: el ser humano. Hacia dónde va a ir  es sencillamente impredecible; pero vamos a asistir a su Evolución en directo.

Una de las grandes preguntas es: ¿por qué ha resultado tan virulento en México y no en los demás países? Todavía no hay una respuesta, pero se barajan varias hipótesis. Una de ellas es que la alta mortalidad mexicana (alrededor del 10%) refleja más las deficiencias del sistema sanitario que la gravedad de la cepa. Otra posibilidad es que haya habido, de hecho, muchas más personas infectadas en México que hayan presentado síntomas leves, por lo que no ha quedado ningún registro, siendo entonces su mortalidad real bastante menor. También se ha sugerido que la población de este país sea genéticamente más susceptible a esta cepa.

Otras hipótesis resultan menos tranquilizadoras. Se ha dicho que la relativa levedad de los casos fuera de México podría deberse a que  las personas contagiadas (la mayoría turistas) han recibido un inóculo viral bajo o la infección se ha producido con una cepa más suave. Si fuera así, lo peor de la epidemia estaría por llegar y la mortalidad fuera de México aumentará en cuanto las cepas realmente virulentas lleguen a otros países. En definitiva, urge saber dos parámetros fundamentales: una es el verdadero índice de mortalidad; el otro es el denominado K0: el número medio de personas contagiadas por cada infectado.

¿Qué puede hacerse? Admitiendo que el virus ya está distribuido por el planeta, la primera posibilidad consiste en tratar la enfermedad. Afortunadamente, los anti-virales “clásicos”, como  Tamiflu o Relenza, parecen funcionar bien, aunque existe el riesgo de que surjan más adelante variantes resistentes a estos fármacos. La buena noticia es que la mayoría de los gobiernos lleva (en teoría) varios años preparándose para una pandemia de gripe aviar y estos preparativos serán muy importantes ahora si las cosas se ponen mal. La mala noticia es que -seguramente- no todos los gobiernos han hecho los deberes en este sentido. A nivel mundial, no hay suficientes dosis de anti-virales para cubrir una pandemia generalizada. Seguramente los países más pobres y aquellos que no hayan tomado medidas, sufrirán más (lo cual es una predicción poco arriesgada).

También existen tratamientos alternativos, como los anticuerpos monoclonales, o el empleo simultáneo de anti-virales y anti-inflamatorios no-esteroideos. Una de las razones por las que la gripe puede matar es por la generación de una “tormenta de citokinas”. En esencia, la reacción del sistema inmunológico es tan fuerte que da lugar a una inflamación de las vías respiratorias. En esos casos, el paciente se ahoga en sus propios fluidos, más que por la acción directa del virus. Se ha visto que la combinación de estos anti-inflamatorios con anti-virales mejora el pronóstico (aunque esto aun no se ha probado en la nueva cepa).

A largo plazo, el arma más eficaz contra la gripe es la vacuna. Sin embargo, ésta no va estar disponible en un tiempo. El sistema actual de producirlas  requiere la inoculación del virus en huevos de gallina; esto es bastante laborioso y la capacidad mundial de producción podría ser como máximo de 1000 millones de dosis (más probablemente de alrededor de 300 millones); eso significa que la mayor parte de la población mundial no va a poder vacunarse en muchos meses. Peor aun, la producción de esas dosis  tendría que hacerse a costa de la producción de vacunas contra la gripe estacional, lo cual tiene riesgos evidentes. De momento, la OMS no ha decido cambiar los planes  y se sigue con la producción de vacunas contra los virus “normales” para la campaña 2009-10.

También existen métodos alternativos para producir vacunas que, en teoría, permitirían una producción masiva mucho más rápida, como las vacunas “basadas en DNA”. La idea en este caso es inyectar fragmentos del DNA correspondientes a las proteínas inmunogénicas del virus; una vez dentro del tejido epidérmico, las células del sistema inmunológico expresarían dichas proteínas provocando la producción de anticuerpos contra el virus. En condiciones normales, para poder utilizar una aproximación así se requerirían muchos años de pruebas. Pero tal vez las condiciones ya no sean las normales.

El virus de la gripe es, en cierto modo, nuestro virus. Probablemente lleva miles de años infectándonos y, generalmente, produce síntomas leves en individuos sanos. Sin embargo, de vez en cuando se produce una nueva cepa virulenta y nos causa algún quebradero de cabeza hasta que desarrollamos inmunidad frente a ella. Es importante que los gobiernos tomen medidas para estas ocasiones y lo lógico es que sigamos las recomendaciones… pero tenemos que vivir con ello. Hoy por hoy creo le debemos tener más miedo al miedo que a la gripe.

9 comentarios

Archivado bajo Evolución, Salud, Uncategorized

9 Respuestas a “Gripe porcina: muchas preguntas y pocos datos

  1. geomod

    Muy buen articulo.

    Y muy importante lo ultimo seguir las recomendaciones y no tener miedo.

    Sin embargo te diré algo yo soy mexicano, y aqui podríamos decir que hay 2 corrientes de pensamiento en cuanto a esta enfermedad:

    Las lógicas y las conspiranoicas.

    Dentro de las conspiranoicas podemos dividirlas en 2 ramas:

    La que dice que es un invento del gobierno mexicano, complot farmacéutico, complot mundial contra Mexico, etc (hay varias muy imaginativas).

    La otra fatalista que dice que el virus es ultra-mortal y que esto es el principio del apocalipsis (respaldado por un bastante leve movimiento telurico registrado la semana pasada).

    El problema que veo sobre todo de la primera rama es que podria afectar de una manera importante el control sobre esta enfermedad ya que una gran cantidad de gente no cree ni siquiera en la existencia del virus y hacen caso omiso de las recomendaciones, y aunque habemos personas que tratamos de desmentir sus teorias es algo que al menos a mi me resulta bastante preocupante ojala que esas personas puedan darse cuenta del error en el que caen.

    Hasta luego y buen articulo se los referire a lso incrédulos.

  2. Federico

    Muy interesante. Muchas gracias por ponerme al día de tantas cosas relacionadas con la gripe porcina.

    Leyéndolo me ha surgido una duda: ¿Los virus más agresivos (como el de la Gripe Española) desaparecen por ser tan agresivos (se quedan sin huéspedes) o simplemente nuestro sistema inmune aprende a defenderse de ellos?

    Un abrazo,
    Federico

  3. zelig

    Respecto a las famosas cepas virulentas del virus de la gripe, siempre se cita como ejemplo la famosa pandemia de la gripe española a comienzos de siglo. No sé si hay más ejemplos ni si se ha comprobado la virulencia real de ciertas variantes del virus de la gripe en laboratorio. Lo que yo me pregunto es si de verdad hay una variante virulenta del virus de la gripe. La gripe española mató a millones de personas, pero no nos olvidemos del escenario mundial en que actuó: el mundo estaba en guerra, y en España, donde se recogieron los datos más fiables de la acción del virus, las condiciones de pobreza de la población hacían que la gente muriera hasta de simples catarros. ¿Fue de verdad la gripe española una cepa virulenta del virus, o fue un virus de la gripe normal (quizá algo más dañino) que actuó en unas condiciones que favorecieron el desastre que ocurrió?

  4. Añado mi agradecimiento por la información que he pasado a quienes me han comentado tener muy poca. Por otro lado, te diré que me pensaría correr el riesgo de contagiarme a la vista de la chiquilla de la foto: sin duda preciosa. Si trabaja contigo, ¿me la podrías presentar?
    Un saludo.

  5. Coincido. LAmentablemente no trabaja conmigo.
    Un abrazo

  6. Federico

    Zelig, yo no creo que los millones de muertos se expliquen sólo por las difíciles condiciones en que entonces se vivía. Sin duda el virus de la Gripe Española debió de ser una variante extremadamente virulenta.

    Reflexionando sobre la cantidad de infectados (en España se infectaron 8 millones de personas, de las que murieron 300.000) he encontrado la respuesta a la pregunta que planteaba originalmente. Me refiero a si el virus desapareció por el hecho de ser tan virulento y provocar la muerte de sus huéspedes o si desapareció porque nuestro sistema inmune aprendió a defenderse de él. Sin duda, tras esta pandemia quedó tanta gente inmunizada frente al virus que éste ya no lo tuvo nada fácil para expandirse y hacer de las suyas. Es decir, se lo debemos a nuestras huestes de linfocitos.

  7. rroger penns

    Sin influencias y guiado por mi elemental sentido común opino que todo esto de la gripilla del cochino no es otra cosa que una barrera a las corrientes migratorias, hacia los polos de desarrollo :USA-CANADÁ , EUROPA, y Australia que los dueños del sisitema encuentran como freno , pretesto y barrera a los 800 millones de personas que con la crisis desatada en 2001 de personas del mundo subdesarrollado pretenden obtener su integración a estas comunidades y por otro lado la realidad de la sobrepoblación del planeta ya que somos 6,500 millones de humanos y hay que diesmar la poblacion como una consigna urgente del grupo de los 7 :saludos

  8. Vicente

    ¡ Mentira !
    Vil mentira.
    Soy uno de los muy pocos entre mas de cien millones de mexicanos, que no se tragó el cuento de la “Influenza”. No me explico como se fueron con la finta. ¿Qué nó tienen siquiera un poquito
    de libre albedrío?. Para dudar (Cuando menos un poquito). Para friamente plantearse la pregunta y formarse un criterio propio. Su propio criterio. Y no dejarse llevar por el verborreo escueto de ese señor ojos de borrego (Secretario de Salud) que el pobre pendejo no sabía ya ni que decir.
    ¿Todos los mexicanos creyendo lo mismo en una mamada como esta?
    ¿Qué les pasa?
    ¿Quienes fueron los muertos? ¿Cuales son sus nombres?. Díganme uno solo. ¿Qué médico? ¿Qué familiar? ¿Qué conocido tuyo? ¿Quién del entorno en que vives, se infectó?. ¿Nadie verdad?
    ¿Entonces porqué creer?
    Esto es otra patraña para hundir a méxico. Existen otras calamidades en el pais que están mas a la vista y eso si causa miles y millones de muertos, como son: los accidentes de tránsito, la drogadicción, el tabaquismo, el cancer, la misma desnutrición, vamos la pobreza es mas lascerante que cualquier tipo de pandemia. QUÉ IMPORTA QUE MUCHOS SECTORES ECONÓMICOS SE VAYAN AL DIABLO, QUE MILES DE GENTES SE QUEDEN SIN TRABAJO (ESO NO IMPORTA) PARA QUE QUIERES SALUD SI NO TIENES PARA TRAGAR. ACTUALMENTE PARA EL MUNDO LOS MEXICANOS SOMOS UNOS APESTADOS, ROÑOSOS, COMO SI ESTUVIERAMOS LEPROSO, SERES DESPRECIABLES ¡Gracias a nuestras autoridades!, que se encargaron de proclamar esta campaña de desprestigio a los cuatro vientos y a todo el mundo. ¿Cual fué la intención? ¿Acabar con nuestra economía? ¿Mandar a la gente a sus casas con un tapabocas, mientras se fraguaban los grandes negocios desviando la atención de la gente para que no dijera nada?. Si hubiera sido cierto lo de la tal “infuenza” en todo caso habría otros caminos que seguir, sin habernos hecho tanto daño en lo económico y en cuanto a lo económico y a pánico, pero nó, se optó por lo menos indicado. Pero no nos hagamos “majes”, aquí las intenciones eran otras sin importar que se jodiera al pais, y lo lograron. Andamos mal. Y Qué lástima, aceptado y orquestado por su propio presidente. A mi no me queda ni la menor duda que esto no responde mas que a extraños y obscuros intereses, por los ordenado y planedo por verdaderos dueños de México. Esos de quienes tal vel ni tu ni yo sabremos jamás. Lo curioso de todo es que ni políticos, ni científicos, catedráticos, medios de cominucación, críticos, etc. Todos se quedaron como con un bozal en el ocico para que no dijeran nada. ¿Desde cuando los ciudadanos mexicanos le hemos importado al gobierno, nunca. Hay paises donde cada individuo vale como tal, o ya de perdido como número, pero aquí solo se acuerdan que necesitan a los borregos para que vayan a votar por sus propios verdugos.
    ¡Qué lástima me das pueblo mexicano!

  9. dudas y mas dudas

    LA ALARMA ES MUNDIAL PERO LOS BENEFICIADOS SON UNAS CUANTAS CIAS QUIMICAS Y AHORA HASTA LOS CHINOS HACEN VACUNAS MUTANDO VARIEDADES QUE MUY PROBABLEMENTE SE ESCAPEN ACASO NO SABEN QUE LA GRIPE SIMPLE DESCUIDADA ACABA CON MAS VIDAS EN PUNO EL ALTIPLANO DE MI PAIS PERU, CREO QUE LA GRIPE PORCINA ES UN MEDIDA DE LOS PAISES RICOS LOS DEL NORTE PARA QUE EL DINERO QUE ESTABA DIRIGIDO AL TURISMO DE MEXICO Y OTROS LARES SE QUEDE EN EL PAIS DE LAS MARAVILLAS Y PODER SALVAR SU ALICAIDA ECONOMIA POR LA ALARMA DESATADA. AVERIGUEN CUANTOS MUERTOS HAY EN EL NORTE.
    UNA COMPARACION LOGICA ES COMO LOS VIRUS DE COMPUTADORAS SON CREADOS Y DAN ALARMAS DE INFECCION AVECES FUNCIONAN Y OTRAS VECES NO PERO EL HECHO ES QUE TE VENDIERON EL ANTIVIRUS Y QUIEN FUE EL BENEFICIADO ES MUY PROBABLE QUE LA EMPRESA QUE LA CREO TE VENDA SU ANTIVIRUS

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