Cambio climático: de mal en peor


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El pasado mes de marzo tuvo lugar el Congreso Mundial sobre Cambio Climático, en el que se reunieron unos 2000 científicos de todo el mundo. El mensaje que nos envían los participantes es muy claro: malas noticias. Los datos muestran sin ningún tipo de ambigüedad que el calentamiento está aquí y que las peores predicciones del IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change) puede que se hayan quedado cortas. En Junio se publicará el libro de resúmenes del Congreso y tendremos más detalles, pero para que vayamos digiriendo la cosa, las malas noticias pueden resumirse así:

1) La predicción hecha en 2006 de un aumento de temperatura de 2C para el 2100 es casi con seguridad errónea. Parece probable que el aumento sea de 4C, tal vez 6.

2) El hielo de los polos (particularmente el Ártico) está fundiéndose más rápido de lo previsto, lo que significa un aumento correspondiente en el nivel medio de los océanos. El verdadero problema es que este proceso de fusión provoca cambios que, a su vez, incrementan la velocidad de fusión. En primer lugar, al desaparecer el hielo la superficie del planeta absorbe mucho más calor (el hielo refleja el 90% de la luz solar). Además, una vez que comienza el deshielo, la entrada de agua por las grietas que se forman contribuye a que la se funda más deprisa.

3) Otro círculo vicioso como el descrito parece estar en marcha en el Ártico. El permafrost, suelo helado permanentemente, está dejando de estarlo; al descongelarse, el suelo libera grandes cantidades de carbono a la atmósfera. Más CO2, más calentamiento, más deshielo del permafrost…

¿Las consecuencias? Olvídense de los osos polares. Con una subida de 4C los problemas van a afectar a todo el planeta. Cientos de millones de personas verán cómo sus hogares peligran por la subida del nivel del mar, el rendimiento de las cosechas puede disminuir un 15-35% y la disponibilidad de agua en el Sur de África y el Mediterráneo puede verse afectada. Según los expertos, un aumento de 5-6 C provocaría una catástrofe mundial, con hambrunas y cientos de millones de desplazados. Nunca hemos experimentado una cosa así.

La pregunta del millón ¿si las cosas están tan claras (negacionistas aparte), por qué no se hace algo? La respuesta es que seguramente no basta con reciclar los tetrabriks y echarle bio-diesel al coche; para llegar a una situación de sostenibilidad tendríamos que cambiar radicalmente nuestro modo de vida, la estructura de las ciudades, la forma de producción y de transporte. Y además tendríamos que hacerlo de forma coordinada todos los habitante del planeta (o al menos la mayoría) ¿Cómo podríamos llegar a un acuerdo con la tremenda desigualdad actual?

Un estadounidense medio produce emisiones de CO2 unas 200 veces mayores que un habitante Chad (las emisiones per capita de los diferentes países pueden consultarse aquí) ¿Quién le va a decir a los africanos, a los chinos, a los hindúes que no pueden industrializarse para proteger el clima? No creo que sea fácil convencerlos (con toda la razón).

Aunque hubiese voluntad política para arreglar las cosas, seguiría siendo bastante difícil. Haría falta una hoja de ruta global que fuera lo suficientemente “justa” para recibir el apoyo de la mayoría de los países y lo suficientemente “radical” para que pudiera funcionar. En mi opinión, esto es bastante improbable.

¿Se acabó la fiesta?

18 comentarios

Archivado bajo Calentamiento global, Medio Ambiente

18 Respuestas a “Cambio climático: de mal en peor

  1. Me temo que el resumen sufrirá el proceso habitual de simplificación, llevando a la opinión pública (y a los gobiernos) esta visión catastrofista (y culpabilizadora) que expones en tu mail y que habría que matizar muchísimo, pues el problema del clima (un sistema dinámico y en permanente cambio) es de extraordinaria complejidad.

    Para el futuro de la banquisa del ártico; recomiendo seguir este debate de gente que parece que sabe algo de la cuestión:
    http://foro.meteored.com/climatologia/banquisa+en+el+artico+presente+y+futuro+del+hielo+marino-t80817.0.html

  2. Pingback: Cambio climático: malas noticias

  3. Y lo peor es que es mucho más complicado que eso…

    En un trabajo científico acaban de comprobar que los gases de efecto invernadero sólo son responsables de la mitad del calentamiento del Ártico. El resto parece ser debido a otros contaminantes atmosféricos y al ozono.

    http://www.nature.com/ngeo/journal/v2/n4/abs/ngeo473.html

  4. A la inercia de los sistemas de la Tierra hay que sumarle la inercia de las sociedades, de la economía, de las empresas…cuando se pare, tarde.

  5. José Manuel

    La economía global nos va obligar a parar, creo. Es una intuición racional. Digo yo (?).

    No va a costar sangre, dolor y lágrimas, valga la frase hecha.

  6. Lorenzo

    Bueno, no pasa nada. ¡Ni que la Tierra fuera el único planeta disponible!

    Oh, vaya…

  7. He oído (no sé si será verdad) que el ártico se ha descongelado varias veces en los últimos millones de años; si eso es así, ¿dónde se refugiaron los osos polares ENTONCES? (¿o es que se han vuelto blancos en los últimos 100.000 años?)

  8. Pingback: ¿Apostamos por el Torio? - ¡Cuánta Ciencia!

  9. marianolozano

    ¿Se acabó la fiesta?

    Por supuesto, no te quepa la menor duda.

  10. Hola Jesús, algunos núcleos de hielo estudiados tienen unos 760.000 años, lo cula pondría un límite temporal al deshielo. No sé si hubo deshielos anteriores.

  11. Lorenzo

    Jesús,

    Lo que importa realmente no es si se produjeron deshielos en el pasado (que sí). Lo que importa es la velocidad con la que se produjeron. Un deshielo más lento da tiempo a las especies a adaptarse evolutivamente. En general, cuanto más rapidamente cambian las condiciones climáticas, tanto mayor el número de extinciones debidas a ellas.

    Los deshielos del pasado no fueron tan rápidos como éste (cosa de unos pocos decenios), con lo que las poblaciones árticas tuvieron más tiempo de migrar y adaptarse a los cambios. No es lo mismo que la capa de hielo del ártico desaparezca a lo largo de 1000 años a que desaparezca en 20.

  12. Lorenzo

    Por cierto, según esta página

    http://www.geol.umd.edu/~candela/pbevol.html

    de la Universidad de Maryland, los osos polares (Ursus maritimus) evolucionaron de los osos pardos (Ursus arctos) en el Pleistoceno medio (hace entre 100K-250K años).

  13. Añado un vídeo que habla del calentamiento global, encontrado en http://www.sciencestage.com. Ya sé que todo el mundo sabe de qué va esto. No pretendo dar información novedosa.. Pero sí, participar en el recordatorio de lo que está pasando con la bola del mundo. Nuestra única bola, por cierto…

    http://sciencestage.com/v/1540/calentamiento-global.html

    Saludos.

  14. Aloe

    Pepiño: En un cierto momento (hace quizá tres años) estuve visitando la página de Uriarte intentando sacar en limpio algo de sus datos y si (y en qué) podía tener razón. La conclusión que saqué entonces se puede explicar con el chiste aquel del tío que fue a preguntar al vecino si había cogido su cortacésped:

    “- ¡No he visto nunca su cortacésped, y además lo devolví, y por otra parte, ya estaba estropeado.”

    Me he dado ahora otra vuelta con tu enlace, y sigo pensando lo mismo.

  15. Como dijo el humorista Ricardo Castella:

    “esto sólo nos dice que los últimos días de la humanidad hará bueno…”

  16. Analy

    Comparto muchas de las opiniones que algunos personas que han comentado en este espacio y no se trata solo de como el calentamiento global afecta al medio ambiente, animales y seres humanos. Sino en la forma en que lo hace, si bien es cierto no solo importa el cambio cebero que se esta proyectando actualmente sino también de lo rápido que esta deshielando particularmente el Ártico, afecta a la adaptación evolutiva de los animales y ahí se ve reflejado las especies en extinción, ahora bien como nos adaptamos nosotros los seres humanos a un cambio como este??? la verdad es que solo nos quedan las prevenciones, pero ya en muchos países en los últimos años se han visto terribles catástrofes donde han muertos centenares de personas debido al calentamiento global y hay que entender que no es un problema mundial que se esta viendo en este momento sino desde hace mucho tiempo atrás… hay que saber que no solo como individuos colaboramos con la destrucción del planeta, son pequeños granos que se van sumando a un gran problema… pero que hay de aquellos países que se encargan de hacerlo de una forma masiva???? algunas causas no es solo el efecto invernadero de lo cual muchas industrias colaboran a que se incremente el calentamiento global, sino también de las pruebas nucleares que se han hecho a lo largo de los años y que hay de la que actualmente es la esta efectuando en Corea del Norte??? y muchas otras cosas mas que nos lleva a las consecuencias de nuestra propia extinción, ya que a ello también debemos el aumento de las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, enfermedades infecciosas causadas por mosquitos y otros animales… prueba de ello (la gripe porcina)… Así que como vemos todo es cuestión de causa y efecto… como podemos ver todo esto es un ciclo de repetición, por lo cual debemos tomar conciencia antes dejar de ser victimas de nosotros mismos y recordemos que Dios es testigo de todo esto…

  17. McCourtain

    Pablo, ¿Cuál es tu opinión al respecto?

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