Archivo diario: 2 marzo , 2009

La primera huella del hombre

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Un equipo científico describe en el último número de Science el descubrimiento de huellas humanas en Ileret (Kenia) con una antigüedad de aproximadamente 1.5 millones de años. No son las más antiguas que se conocen; las famosas “pisadas de Lucy” en Laetoli (Tanzania) tienen 3.5 millones de años. Sin embargo, éstas últimas corresponden a un diminuto (o diminuta) Australophithecus afarensis mientras que las primeras corresponden a alguno de los primeros representantes del género Homo. Por ello pueden considerarse propiamente como las primeras huellas humanas de las que se tiene noticia.

Los investigadores han comparado las huellas de Ileret con las de Laetoli empleando herramientas estadísticas sofisticadas. La principal conclusión es que las pisadas de los primeros Homo son difícilmente distinguibles de las de los humanos actuales, pero muy diferentes de las de Laetoli y de las de los chimpancés actuales. El dedo gordo es más corto y tiene una posición paralela a los otros, mientras que en el chimpancé está torcido hacia fuera. Además, las huellas de Ileret muestran que el “puente” del pie ya existía hace 1.5 millones de años.

El hallazgo es particularmente importante dado que nuestra forma de caminar erecta constituye una de las adaptaciones más características del ser humano. Podría decirse que las huellas encontradas en Kenya son lo más parecido a una “conducta fosilizada”.

M. R. Bennett et al., Science 323, 1197 (2009).

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Archivado bajo Antropología, Evolución, Paleontología