Archivo diario: 3 febrero , 2009

El genoma del mamut

mamut

Hay una escena en “En busca del fuego” (una de mis películas favoritas) donde aparece un grupo de mamuts, los cuales acaban salvando a los protagonistas. Recuerdo que cuando estaba viendo la película no me sorprendió nada ver a los mamuts, y poco después, pensé, ¡pero si los mamut están extinguidos! ¡qué buena es la caracterización! En definitiva, me sorprendió no sorprenderme por ver a estos animales en una película, porque los mamuts, como los dinosaurios, son animales muy frecuentes en nuestro imaginario.

De modo que no he podido evitar emocionarme con la noticia parecida esta semana en Nature: la secuenciación del genoma del mamut.

http://www.nature.com/nature/journal/v456/n7220/abs/nature07446.html

La secuenciación de DNA procedente de fósiles se está convirtiendo en algo bastante frecuente en los últimos tiempos. El principal problema estriba en que el DNA está muy fragmentado, por lo que los estudios suelen hacerse con fragmentos relativamente cortos, como es el DNA mitocondrial. Ene este trabajo, los investigadores presentan una parte sustancial del mamut lanudo (Mammuthus primigenius). El análisis del genoma indica una distancia evolutiva con el elefante actual de aproximadamente la mitad de la que separa el chimpancé y el humano.

Sin duda, este logro permitirá averiguar unas cuantas cosas acerca de este misterioso animal. Más aun, abre la puerta a “recrearlo” al estilo de Jurassic Park. Seguramente será imposible obtener un auténtico mamut, pero lo que sí sería posible (en principio) es seleccionar determinados fragmentos de DNA e insertarlos en la línea germinal del elefante. Si los embriones fueran viables, se obtendrían elefantes mamutizados, que exhibirían algunas características de los mamuts primigenios.

Aunque este tipo de investigaciones podría se viable, en principio, no hay garantías de que pudieran llevarse a cabo con éxito y, en todo caso, serían enormemente costosas. Otra cosa que podemos preguntarnos es si sería ético emprender la “pseudo-resurrección” de esta especie.

Anuncios

7 comentarios

Archivado bajo Animales, Biología, Evolución, Genes